Schneider Electric: Een duurzaam datacenter begint bij jezelf

14-03-2022 | door: Anne van den Berg
Deel dit artikel:

Schneider Electric: Een duurzaam datacenter begint bij jezelf

Duurzaamheidsdoelstellingen zijn mooi, maar concrete acties zijn beter. Daarom heeft Schneider Electric een duurzaamheidskader ontwikkeld met 23 metrics waarop bedrijven kunnen meten hoe ze ervoor staan en waar ze nog kunnen verbeteren. ‘Een beter milieu begint bij jezelf, maar denk ook aan de keten. Hoe duurzaam zijn mijn toeleveranciers? Transparantie is dan heel belangrijk’, vertelt Bas Born van Schneider Electric.

Datacenters zijn energie slurpende dozen. Tenminste, als we het publieke debat mogen geloven. Alleen is het natuurlijk niet zo zwart/wit. Ten eerste maken nieuwe technologieën datacenters efficiënter en slimmer. Ten tweede hebben veel bedrijven verduurzaming opgenomen in hun doelstellingen. Maar hoe zorg je ervoor dat het niet bij doelstellingen blijft? Met andere woorden: hoe vertaal je die doelstellingen in concrete acties?

Niet in een keer honderd procent duurzaam
‘De vraag is: waar staan we nu? Waar willen we naartoe? En hoe komen we daar’, vertelt Bas Born, Vice President Services & Secure Power bij Schneider Electric. De eerste vraag is cruciaal om de volgende stappen te kunnen bepalen. ‘Je kunt niet ineens honderd procent duurzaam zijn. Daar moet je naartoe werken.’

Daarbij moeten we niet vergeten dat in het geval van datacenters we ook niet zonder kunnen. Zij spelen een belangrijke rol in de digitalisering van activiteiten. Onderzoekbureau IDC verwacht dat de groei van datageneratie nog verder zal toenemen. ‘Maar wat ons betreft is het groeiende gebruik van data en duurzaamheid geen paradox. Juist data kan inzicht geven in de duurzaamheidsvraagstukken’, aldus Born.

De juiste metrics voor duurzaamheid
Hoe data bijdragen aan duurzaamheid? ‘Alleen door te meten kan je bepalen waar je nu staat. Je kunt alleen al door bijvoorbeeld energieverbruik te meten veel conclusies trekken.’ Om bedrijven te helpen met het verzamelen van de juiste data, de juiste metrics op te stellen en te bepalen welke acties daaraan verbonden kunnen worden, heeft Schneider Electric een duurzaamheidskader opgezet. Er bestond namelijk nog geen gestandaardiseerde aanpak voor het verduurzamen van datacenters.

‘Het duurzaamheidskader is een gids naar een duurzamer bedrijf. We hebben daarin 23 criteria opgenomen en die opgedeeld in vijf aandachtsgebieden én drie fasen. Niet iedereen begint op hetzelfde niveau, dus met deze gids kan je instappen op jouw niveau. Eén van de gebieden is biodiversiteit, maar als je net met duurzaamheid aan de slag gaat, kan je beter eerst aan je energieverbruik werken. Door die volwassenheidsfasen kunnen bedrijven instappen op een punt dat past bij hun eigen situatie.’

Vergelijk jezelf met een ander
De vijf groepen waarop de duurzaamheidsmetrics zijn ingedeeld, zijn energieverbruik, uitstoot van broeikasgassen, waterverbruik, afvalmanagement en biodiversiteit. Het is daarbij goed om jezelf af te zetten tegen andere, vergelijkbare organisaties, vertelt Born: ‘Als je honderd procent renewable energie gebruikt, dan is dat mooi. Maar als je dan tien keer meer dan je buurman gebruikt, dan weet je dat er nog werk te doen is.’

Born: ‘Om met het kader aan de slag te gaan, kan je dus de metrics gebruiken om te weten wat je moet meten. Wij bieden vervolgens tooling aan om het daadwerkelijke verbruik van een datacenter te meten.’ Als blijkt dat een organisatie veel energie verbruikt, dan kunnen daar verschillende acties aan verbonden worden, zoals het kopen van nieuwe technologie, maar dat is volgens Born lang niet altijd nodig.

Oude technologie verbeteren
‘We kunnen nu iedereen oproepen om elektrisch te gaan rijden, maar ook de oude technologie is verbeterd, zodat we minder zijn gaan uitstoten. Dat nemen we ook mee in onze eigen berekeningen, bijvoorbeeld in de ontwikkeling van nieuwe technologie. We vinden niet continu het wiel opnieuw uit, maar berekenen met algoritmes of er nog verbeteringen zijn te vinden.’

Dus niet alleen de nieuwe generatie efficiënte Uninterruped Power Supplies (UPS’s) die Schneider ontwikkelde, kunnen antwoord zijn op een duurzaam datacenter, maar ook verbeterde koeltechnieken of batterijmaterialen. ‘Lithium Ion batterijen hebben bijvoorbeeld een tot drie keer langere levensduur. Onze monitoring en beheersoftware bieden mogelijkheden voor het in kaart brengen van het energieverbruik en potentiële efficiëntieverbeteringen. Dat klinkt misschien tegenstrijdig dat wij die als maakbedrijf hebben ontwikkeld, maar wij evolueren ook en zijn nu veel meer een dienstverlener.’

De hele keten heeft wat te doen
Schneider Electric kijkt niet alleen naar zichzelf en dat zouden anderen ook niet moeten doen: ‘Een beter milieu begint bij jezelf, maar de hele keten heeft wat te doen. Als je duurzamer wilt worden, dan moet je betere keuzes maken en dat betreft ook je leveranciers of partners. Transparantie is daarin de onderscheidende factor. Je kunt duurzaamheid en transparantie meenemen in de overweging of je met een ander in zee gaat of niet.’

Klanten en partners van Schneider Electric hoeven overigens niet alleen aan de slag met de gids. Naast tooling biedt het bedrijf ook duurzaamheidsconsultants en -adviseurs. ‘Voordat we gaan meten, moet natuurlijk duidelijk zijn: waar staat het bedrijf, wat willen ze bereiken en hoe komen ze daar? Dat wordt vertaald in doelstellingen en daarna gaan we aan de slag met de metrics.’

Partners krijgen ook duurzaamheidsvragen
De consultants en adviseurs gaan ook regelmatig naar partners en mee naar gesprekken tussen partners en hun klanten. ‘Zij krijgen ook steeds meer vragen over duurzaamheid, zoals het verbruik van een datacenter en hoe duurzaam een bepaalde technologie is. Maar ook krijgen ze steeds vaker de vraag: wat gebeurt er met de hardware aan het einde van de levenscyclus? We helpen partners om deze vragen te beantwoorden.’

Schneider Electric is overigens niet zomaar een bedrijf als het gaat om een duurzaam datacenter. Ze werden in 2021 uitgeroepen tot het meest duurzame bedrijf ter wereld door Corporate Knights. ‘Ik vind dat het aan grote industriële partijen zoals Schneider Electric is om het voortouw te nemen. Het creëren van bewustzijn is de eerste stap, zodat organisaties weten waar ze nu staan en dan de stappen kunnen nemen om echt duurzaam te worden.’

Auteur: Anne van den Berg

Terug naar nieuws overzicht
Datacenters