EFFECT Photonics en Vodafone testen optische SoC toepassingen in mobiele netwerk

20-04-2021 | door: Redactie

EFFECT Photonics en Vodafone testen optische SoC toepassingen in mobiele netwerk

Onlangs werd tijdens een bezoek van NLdigital, de branchevereniging van de digitale sector, een primeur aangekondigd door de 5G Hub in Eindhoven: EFFECT Photonics en Vodafone starten met testen van de integratie van zogenaamde optische SoC’s in het mobiele netwerk. Deze optische ‘System-on-a-Chip’ apparatuur biedt internet providers en gebruikers in de toekomst naar verwachting vele voordelen. Daartoe behoren minder vertraging, een hogere capaciteit, maar ook verbeterde duurzaamheid van het netwerk. Deze chips zorgen ervoor dat er minder hardware nodig is en hierdoor zowel het energieverbruik als de onderhoudskosten significant lager zullen zijn. Vodafone is de eerste telecomprovider in Nederland die deze technologie in het huidige netwerk test.

“Photonics speelt een sleutelrol in de duurzame digitale toekomst van Nederland. Ik ben trotst dat we als sector voorop lopen in de ontwikkeling en toepassing van deze nieuwe technologie”, aldus Lotte de Bruijn, algemeen directeur bij NLdigital.

Photonics: het hart van het internet van de toekomst

In vrijwel alle huidige elektronische netwerken doen elektronen het werk – elektrische signalen brengen data van A naar B. In dit soort elektronische hardware bevinden zich vaak system-on-a-chips (SoC’s): volledige computersystemen op een enkele chip. Het hart van een smartphone bevat bijvoorbeeld ook zo’n SoC. De technologie achter “normale” chips, hoewel door de jaren heen doorontwikkeld, is al meer dan 30 jaar oud. Een trend die de komende jaren exponentieel doorgroeit is een grotere behoefte aan meer netwerkcapaciteit en minder vertraging. Om daaraan te kunnen voldoen zijn de relatief nieuwe optische SoC’s een mogelijke oplossing: deze chips versturen en verwerken gegevens op basis van lichtsignalen via laser. Hierdoor gaan de prestaties van het mobiele netwerk vooruit, terwijl daar minder energie voor nodig is.

“De eerste resultaten van de tests zijn positief”, verteld Boudewijn Docter, President bij EFFECT Photonics. “Er is een werkende link tot stand gekomen in het lab met alle filters en andere componenten die in een echte verbinding ook aanwezig zijn. De volgende stap is testen in het veld. Dit is een belangrijke stap om concreet te laten zien dat de EFFECT Photonics SoC technologie, voor een minimale investering, kan helpen in het opwaarderen van de capaciteit van de bestaande netwerken. En het is ook deze SoC technologie die tot stand is gekomen in samenwerking met onze eco-systeem partners PhotonDelta en Brainport. Het is geweldig om te zien dat deze technologie nu ook daadwerkelijke in Nederland wordt toegepast en dat het ook een primeur is voor onze thuisbasis Eindhoven.”

“Nederland heeft ijzersterke netwerken, de beste van Europa, dat willen wij graag zo houden. Daarom zijn wij continue aan het innoveren om ons netwerk te verbeteren, dus ook met deze implementatie van deze photonic-chip in het netwerk van de 5G Hub,” zegt Bram Tijdhof, Director Regulatory, Policy and Public Affairs bij VodafoneZiggo. “Photonics is één van de sleuteltechnologieën in Nederland en ook nog van Nederlandse bodem. Daar mogen we trots op zijn. De samenwerking met het photonics-cluster op de High Tech Campus met de 5G Hub maakt deze primeur extra bijzonder.”

5G Hub: een broeinest van innovatie

De 5G Hub is een samenwerking met Brainport Development, Ericsson, High Tech Campus en Vodafone om maatschappelijke uitdaging tot resultaat te brengen. Het is bedoeld als broedplaats voor nieuwe 5G-technologie. De ruimte op de High Tech Campus telt ruim 700 vierkante meter en ligt in de nabijheid van techno-reuzen als ASML, Philips, TNO en TomTom. Verwachting is dat hier in de komende jaren tal van nieuwe ideeën en toepassingen ontstaan op het gebied van 5G en andere technologieën, zoals photonics, blockchain en machineleren. Hiervoor is in de hub radiotechnologie aangelegd om 5G toe te kunnen passen. Deze is geschikt voor de 3,5 gigahertz testfrequentie en biedt zeer hoge snelheid en ultrakorte responstijden. Voor maximale capaciteit is dit te combineren met bestaande 4G frequentiebanden 800, 1800, 2100 en 2600 megahertz die eveneens in de hub beschikbaar zijn. Zo kunnen bedrijven hun 5G-innovaties hier van idee en onderzoek naar resultaat in de praktijk brengen.

Terug naar nieuws overzicht