Cyberaanvallen zetten ontwikkeling COVID-19 vaccin onder druk

18-09-2020 | door: Wouter Hoeffnagel

Cyberaanvallen zetten ontwikkeling COVID-19 vaccin onder druk

Nu verschillende landen een wedloop lijken te houden wie als eerste met een COVID-19 vaccin op de markt komt, liggen de achterliggende organisaties zoals onderzoekscentra, universiteiten en farmaceutische bedrijven onder druk van cyberaanvallen. Niet eerder was er zoveel interesse in wetenschappelijke data over de effectiviteit van behandelingen en medicijnen. Morgan Wright, een security-expert met ruime ervaring bij onder andere de Amerikaanse overheid en onderzoeksinstellingen, werkt momenteel als Chief Security Advisor bij SentinelOne en waarschuwt dat het nog maar het begin van de aanvalscyclus is.

Zoals bij alle grote gebeurtenissen, van gepland tot onverwachte natuurrampen, proberen hackers, scammers en andere criminelen mee te liften op de chaos. "Door steeds beter gemaakte phishing en spear-phishing mails haken ze in op gebruik te maken van het bekende FUD: fear, uncertainty en doubt. Mensen die angstig zijn en in twijfel, zijn kwetsbaar, en dat weten ze", zegt Wright. "Het aantal onbetrouwbare domeinen dat de pandemie gebruikt, groeit wekelijks, en we hebben sterke vermoedens dat er nog meer bijkomen gericht op mogelijke vaccins afkomstig uit Rusland, nu ze de beschikbaarheid hebben aangekondigd."

'Mensen letten minder goed op'

Malware zal op zoek gaan naar bereidwillige slachtoffers en hen overhalen op linkjes te klikken die ze normaal met rust zouden laten. De twijfel zorgt ervoor dat mensen minder goed opletten. Ransomware zal zich richten op belangrijke organisaties in de zorg, vaccin-ontwikkelaars en onderzoeksinstellingen vanwege hun cruciale rol in het stoppen van de pandemie. Slachtoffers zullen bovendien eerder geneigd zijn te betalen om hun waardevolle onderzoeksgegevens terug te krijgen en te voorkomen dat het gedeeld wordt met anderen.

Wright: "Een succesvol vaccin zal miljarden euro’s waard zijn. Dat trekt criminelen aan, en hoe groter de kans wordt dat er iets te halen valt, hoe meer mensen daar op afkomen. Het dreigingsniveau is dus serieus voor de betrokken bedrijven en zal alleen nog maar groeien."

Terug naar nieuws overzicht
Security