Kloof tussen IT en business over aanpak digitale agenda

27-09-2019 | door: Wouter Hoeffnagel

Kloof tussen IT en business over aanpak digitale agenda

Het tekort aan softwareontwikkelaars en achterblijvende financiering van IT-initiatieven maakt het voor bedrijven moeilijk om competitief en vernieuwend te blijven. Business-afdelingen gaan liever 'zelf aan de slag', terwijl IT-verantwoordelijken juist wijzen op grote risico's op het gebied van governance, security en support.

Dit blijkt uit wereldwijd onderzoek van Mendix, het bedrijf achter het gelijknamige low-code platform. Het onderzoek, 'Digital Disconnect: A Study of Business and IT Alignment in 2019', is uitgevoerd door het Amerikaanse onderzoeksbureau Dimensional Research dat meer dan duizend business en IT-stakeholders in middelgrote en grote organisaties ondervroeg in de Benelux, Duitsland, de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk.

Heldere communicatie

Heldere communicatie tussen business en IT is een noodzakelijke voorwaarde voor het succesvol introduceren van innovatieve technologische oplossingen, zo concluderen analisten. De resultaten van het onderzoek bevestigen deze stelling. Zo blijkt er onder andere veel waardering te bestaan vanuit de business voor de inbreng van IT-professionals. De respondenten waren het er vrijwel unaniem over eens (95 procent) dat de betrokkenheid van IT bij strategische initiatieven van toegevoegde waarde is.

Bovendien stelt 70 procent van de ondervraagden dat IT een 'value driver' is en geen 'cost center'. Om een voorbeeld te geven, 66 procent gelooft dat de IT-afdeling in staat is om snel te reageren op marktveranderingen en de productiviteit van werknemers te verhogen (65 procent). Om het potentieel van de IT-afdeling ook daadwerkelijk waar te kunnen maken, moeten er wel een aantal hindernissen genomen worden, zo stellen de respondenten.

Onenigheid over budget tussen business en IT

De warme band tussen business en IT verdwijnt als sneeuw voor de zon als de respondenten gevraagd wordt naar budgetering en operationele prioriteiten. Uit het onderzoek blijkt dat 50 procent van de IT-professionals de IT-budgetten onvoldoende vindt om schaalbare oplossingen te kunnen leveren. Dit in tegenstelling tot de business, waarvan 68 procent geen uitdagingen ziet op het gebied van financiering. Volgens 59 procent van de ondervraagde IT'ers drukt de support van legacy-systemen zwaar op het budget en dit zorgt voor een rem op innovatie. Bijna de helft van de IT-professionals (49 procent) geeft aan problemen te ervaren bij het overtuigen van de stakeholders voor belangrijke business-initiatieven.

De patstelling tussen business en IT wordt onderstreept door de gedeelde overtuiging (77 procent IT en 71 procent business) dat er grote achterstanden zijn bij de uitvoering van IT-verzoeken. De wachttijd kan oplopen tot maanden of zelfs jaren. Bijna tweederde van de business stakeholders (61 procent) zegt dat minder dan de helft van hun IT-aanvragen wordt geïmplementeerd. Het is dan ook niet verrassend dat beide partijen het erover eens zijn dat 'zelf aan de slag gaan' of 'projecten starten met shadow-IT', dus zonder de ondersteuning van de IT-afdeling, sterk is toegenomen de afgelopen vijf jaar.

"Terwijl business- en IT-gebruikers het eens zijn over de dringende noodzaak om werk te maken van de digitale agenda van de organisatie, verschillen ze van mening over de manier om achterstanden weg te werken en bedrijfskritische schaalbare oplossingen te ontwikkelen”, zegt Jon Scolamiero, Manager Architecture & Governance bij Mendix. “IT wordt vaak gezien en gemanaged als een kostenpost en dat leidt tot een enorme toename van shadow-IT. Verantwoordelijken vanuit de business zeggen dat ze de hulp van IT nodig hebben om strategische doelen en ROI te behalen, maar slechts een klein gedeelte, 32 procent, begrijpt dat de IT-budgetten hiervoor onvoldoende en te weinig flexibel zijn. Voor een bedrijf is het niet gemakkelijk om inzicht te krijgen in deze status quo, maar het is wel noodzakelijk om een verandering door te voeren waarmee je alle neuzen dezelfde kant op krijgt. Het onderzoek toont duidelijk aan welke barrières succesvolle, cross-functionele samenwerking in de weg staan.”

Perceptieverschil over te laat opleveren

De onderzoeksresultaten laten een interessant verschil zien in perceptie tussen IT en business. Vrijwel alle respondenten (96 procent) zijn het erover eens dat de impact van het niet tijdig leveren van IT-oplossingen groot is. IT-personeel stelt dat dit voornamelijk te merken is aan frustratie vanuit de business en verlies van moraal onder de werknemers. Voor de business staan lange doorlooptijden voor gemiste strategische kansen en omzetdaling, minder concurrentievoordeel en andere negatieve effecten op de ROI.

"We zien ook een verschil in opvatting tussen business en IT als we kijken naar het wensenlijstje en de prioriteiten voor digitalisering. De business wil graag aandacht voor innovatie en technologie met een positieve impact op de ROI, terwijl IT stelt dat ze weinig kunnen uitrichten zolang het leeuwendeel van het budget gaat naar het verhelpen van supportvragen, legacy systemen, back-end integraties, onderhoud en governance", zegt Scolamiero.

Shadow IT zorgt voor scherpe tegenstelling

De scherpste tegenstelling in het onderzoek komt aan het licht als beide partijen wordt gevraagd naar hun mening om digitale projecten te starten zonder de hulp van IT. Met andere woorden: zelf aan de slag gaan als 'citizen developers' of het inzetten van 'shadow IT'. Respondenten vanuit de business vinden overwegend dat dit een goede ontwikkeling is (69 procent), terwijl bijna hetzelfde percentage IT professionals juist niet zo gecharmeerd is van dit idee (70 procent).

Bezwaren die IT-professionals opwerpen als de business zelf aan de slag gaat met het ontwikkelen van applicaties zijn nieuwe supportvragen die de IT-afdeling moet oplossen (78 procent) en security-risico's voor de core systems (73 procent).

91 procent van de IT-respondenten zegt dat het 'gevaarlijk' is om applicaties te ontwikkelen zonder op de hoogte te zijn van de regels op het gebied van governance, data-beveiliging en compatibiliteit met de IT-infrastructuur. Er is echter vrijwel unanieme overeenstemming (99 procent) bij alle respondenten dat low-code functionaliteiten (zoals eenvoudige integraties, snelle implementatie en gemakkelijke samenwerking) hun organisaties ten goede kan komen.

Overbrug de kloof met low-code platforms

Hoewel nog weinig business professionals bekend zijn met de term 'low-code', hebben degenen business professionals die de mogelijkheden van low-code kennen grote plannen. 90 procent stelt dat ze low-code willen inzetten. Opvallend genoeg zien meer business professionals (55 procent) de toegevoegde waarde van low-code voor hun organisatie in vergelijking met IT-medewerkers (38 procent).

"Het overbruggen van de kloof tussen business en IT en het mogelijk maken van goede samenwerking is de reden dat we Mendix hebben opgericht en ons uniforme low-code en no-code platform hebben ontwikkeld", zegt Derek Roos, CEO van Mendix. "IT is jarenlang gefinancierd en gemanaged als een kostenpost, dit heeft geleid tot een crisis tussen IT en business. Managers van applicatieontwikkelaars moeten hun teams hervormen en nieuwe 'makers' aanstellen om software-oplossingen te ontwikkelen en zo goed presterende organisaties te worden. Elke aanpassing van het platform van Mendix heeft gezorgd voor betere tools voor samenwerking tussen business- en IT-professionals, waarbij de balans tussen 'citizen development' en IT-beheer altijd een belangrijke voorwaarde is. Het doel van het Mendix-platform is om IT-afdelingen te transformeren van poortwachters naar innovatieve centra voor applicatieontwikkeling. Om dit mogelijk te maken moeten bedrijven werk maken van de communicatieproblemen en pijnpunten die het onderzoek blootlegt. Als ze dit succesvol doen, hebben deze bedrijven de winnende formule in handen om ook de komende decennia de competitie voor te blijven."

Meer informatie over het onderzoek 'Digital Disconnect: A Study of Business and IT Alignment in 2019' is hier terug te vinden.

Terug naar nieuws overzicht