Edge computing brengt gebruikerservaring naar een nieuw hoogtepunt

Frank van der Heijden & Michiel Eielts, Equinix

Edge computing brengt gebruikerservaring naar een nieuw hoogtepunt

25-09-2019 | door: Anne van den Berg

Edge computing brengt gebruikerservaring naar een nieuw hoogtepunt

Een goede gebruikerservaring (user experience ofwel ux) door klanten of medewerkers staat of valt bij goede connectiviteit, zo bepleiten Michiel Eielts en Frank van der Heijden van Equinix. Connectiviteit is van veel factoren afhankelijk, zoals waar de digital edge ligt. ‘Neem Netflix: jouw serie wordt niet gestreamd vanuit de VS, maar vanaf een datacenter veel dichterbij. Dat, gecombineerd met de buffer op je eigen device, zorgt voor een optimale prestatie.’

Het is treffend dat Sir Tim Berners-Lee, de uitvinder van het World Wide Web, komt spreken op het evenement ITxpo van onderzoeksbureau Gartner, vindt Michiel Eielts, Managing Director Benelux van datacenter- en interconnectie-aanbieder Equinix. ‘De start van het World Wide Web luidde het begin van de digitale transformatie. De manier waarop het internet ons in staat stelt om te communiceren en informatie uit te wisselen, is een accelerator geweest van elk bedrijf.’

Het laatste traditionele bolwerk valt
Als eerst waren het vooral startups, die geen last hadden van legacy IT, die overstapten op het cloud-idee. Eielts: ‘Denk bijvoorbeeld aan de digitale media, die minder eisen hadden qua security en latency, en zodoende de route van het World Wide Web hebben genomen. Nu gaat ook de enterprise-markt, wat mij betreft het laatste traditionele bolwerk, aan de slag met cloud.’

‘Traditioneel dachten bedrijven monolithisch: alles stond op één plek en van daaruit werd alles gedistribueerd. Drie, vier jaar geleden ontstond de eerste interesse voor de public cloud. Nu veiligheid, compliancy, performance en connectiviteit beter geregeld zijn, willen ook enterprises migreren. Storage en compute worden nu via het netwerk gedistribueerd. Dat noemen we edge computing: het verwerken van data vindt zo dicht mogelijk bij de eindgebruiker plaats. Dat ligt in lijn met de originele gedachte van het internet, namelijk dat iedereen gelijk is en dus dezelfde prestaties en veiligheid mag verwachten’, aldus Eielts.

De kunst van edge computing
Edge computing is de kunst van het optimaliseren van performance, veiligheid en compliancy door data storage, compute voor applicaties en interconnectie op een strategische plaats in de wereld te plaatsen. Heel concreet betekent dat: hoe belangrijker snelle performance is, hoe dichterbij de eindgebruiker een applicatie moet staan. Maar er zijn meer factoren om in gedachten te houden, zoals compliancy (mag data bijvoorbeeld buiten Nederland staan?) en het aantal gebruikers (hoe meer gebruikers, hoe meer druk op prestaties).

Het meeste sprekende voorbeeld hiervan is Netflix, vindt Frank van der Heijden, Managing Director Managed Services: ‘Als je een serie op Netflix kijkt, dan worden de beelden niet gestreamd vanuit de VS, maar vanuit een datacenter zo dicht mogelijk in de buurt van je device met beeldscherm.’ Vervolgens wordt die data tijdens het kijken opgeslagen op je smartphone door buffering, waardoor prestatiedips worden opgevangen.

Of neem een website waarop ingekochte content getoond worden: ‘E-commerce websites herkennen klanten die naar de website komen veelal op basis van die cookies. Op basis van die gegevens bieden adverteerders om hun advertentie bij de juiste doelgroep naar voren te laten komen. Degene die het meeste biedt, wint en dan wordt die content geladen. Maar dit moet gebeuren in honderdsten van een seconde, anders is de bezoeker weg’, vertelt Eielts.

Waar ligt jouw digital edge?
Hoeveel edge computing optimaal is voor je bedrijf, is dus per bedrijf verschillend: ‘Waar ligt jouw digital edge?’, is de centrale vraag voor bedrijven die bij Equinix aankloppen. Er komt dan nog een cruciaal element bij kijken, namelijk compliancy en security. In sommige gevallen is het niet wenselijk, qua performance, maar dus ook wegens wetgeving en veiligheid, om data of apps via het publieke internet te laten verlopen. Daarom wisselen steeds meer organisaties data rechtstreeks uit, wat ook wel interconnectie wordt genoemd.

Eielts: ‘Neem bijvoorbeeld de overheid: die willen nu naar de cloud om hun prestaties te verbeteren. Maar privacy en compliancy zijn nog belangrijker, dus een publieke cloud over een publieke internetverbinding is niet handig. Daarom zijn zij op zoek gegaan naar een partij die snapt dat ze snelle en veilige interconnectie tussen departementen en gemeenten op een veilige en compliant manier willen opzetten. Daarom heeft de overheid gekozen voor Equinix als één van de Overheids Data Centers om veilig haar omgevingen neer te zetten en om infrastructuur als een service te leveren, waarop bijvoorbeeld DigiD en berichtenbox draait.’

Connectiviteit staat centraal
Wat dus vooral belangrijk is, is dat systemen goed met elkaar samenwerken in een veilige directe verbinding, aldus Van der Heijden: ‘Veel bedrijven hebben hun data op verschillende plaatsen staan. De boekhouding staat nog binnen SAP bijvoorbeeld, maar er wordt ook gebruikgemaakt van de Salesforce.com app in de cloud. En de data staat op Azure. Dat moet allemaal met elkaar samenwerken en de verbinding van de gebruiker met de leverancier moet ook in orde zijn, wil het goede prestaties kunnen leveren.’

Daarom ontwikkelde Equinix de Cloud Exchange, waar alle clouds samenkomen. Specifiek voor de overheid wil Equinix een Cloud Exchange aanbieden, vertelt Van der Heijden: ‘Een Overheid Cloud Exchange waar clouds en overheden veilig samenkomen en met één aansluiting vele connecties kunnen maken met partners. Dat is meer een besloten netwerk opgebouwd uit privéverbindingen. Zodoende is met de cloud exchange de performance en veiligheid gewaarborgd.’

Steeds hoger in de stack
Door de ontwikkelingen rondom de cloud en edge computing houden IT-teams in enterprises zich steeds minder bezig met de onderkant van de stack, het datacenter. Dat wordt goed weerspiegeld door onderzoeksgegevens van Gartner: het bureau voorspelt dat 80 procent van de bedrijven hun datacenters tegen 2025 zal hebben stilgelegd, tegenover 10 procent vandaag. Die datacenters worden elders ondergebracht en zijn niet de belangrijkste zorg meer van het bedrijf van de toekomst.

Hoewel connectiviteit, de volgende laag in de stackopbouw, belangrijk is voor optimale edge computing, zouden IT-teams die moeten zien als basisvoorwaarde, een hygiëne factor. Daarom heeft Equinix een nieuwe dienst ontwikkeld om bedrijven te helpen met het netwerkelement van connectiviteit, genaamd Network Edge Services. Van der Heijden: ‘Wij helpen CIO’s met de connectiviteit naar de eindgebruiker, of dat nu een klant, een leverancier, of een medewerker is, door alle partners met elkaar te interconnecteren.’

Idealiter houden bedrijven zich in de toekomst dus alleen nog maar bezig met de toplagen van de stack: hun applicaties en data, terwijl ze de onderliggende platformen en infrastructuur afnemen van derden, zoals Equinix en partners. Zeker in die toplaag zit de echte innovatiekracht voor bedrijven, maar dat betekent wel dat alle andere lagen in topconditie moeten zijn. Met andere woorden: of de gebruiker er nu één van velen is, in Spanje zit of in Nederland, hij moet snel en veilig gebruik kunnen maken van een applicatie.

Executive-People en Dutch IT-channel zijn mediapartner van Gartner IT Symposium Xpo. 

Schrijf je hier in met korting voor Gartner IT Symposium Xpo. 

Terug naar nieuws overzicht

Tags

gartner
Gartner