Azure Stack maakt de cloud écht hybride

Paul Kollner, Cassiux

17-05-2019 | door: Anne van den Berg

Azure Stack maakt de cloud écht hybride

Innovatie is volgens Paul Kollner, managing director van Cassiux, veelal niet ‘uitvinden’, maar ‘voorheen gescheiden processen en diensten succesvol combineren en verbeteren door vernieuwingen in IT’. Cassiux is voor het bedenken van deze nieuwe ideeën vooral de enabler, maar dat neemt niet weg dat de dienst die Cassiux aanbiedt, Azure Stack, op zichzelf al innovatief is: ‘Met Azure Stack maak je een echte consistente hybrid cloud, waarbij de onderliggende lagen zichzelf gaan regelen.’

Cassiux, leverancier van Azure Stack, is in 2017 opgericht en managing director Paul Kollner stond aan de wieg van het bedrijf. ‘Namens de oprichter mochten wij het bedrijf volledig vanaf de grond aan opbouwen. De processen, cultuur, waarden: alles is nieuw ontworpen.’ Eén van de culturele waarden is innovatie: ‘We kijken altijd vooruit naar wat voorbij de bocht zit.’

Geen virtual machine, maar een echte private cloud

De keus voor Azure Stack is ook uit die innovatieve visie ontstaan, want: ‘Microsoft is momenteel de enige partij die een consistente hybrid cloud biedt.’ ‘Hybrid cloud’ is een containerbegrip, zo realiseert Kollner, daarom de toevoeging van het woord ‘consistent’. ‘De hybrid cloud is wat ons betreft geen virtualisatieplatform met een VPN-connectie naar een public cloud. Het is hetzelfde model, waarbij de ene public en de ander private staat.’

Eigenlijk zijn Azure en Azure Stack identiek, alleen de plaats van deployment en de breedte van de diensten zijn verschillend. Niet iedere innovatie is gebaat bij de public cloud, aldus Kollner: ‘Als een autofabriek machine learning inzet om zijn processen realtime te verbeteren, dan kan je niet wachten totdat de data is geüpload naar de public cloud. Dan zijn er al tien auto’s langs met een verkeerd lasje. Dus dan kan je kiezen voor een lokale Azure Stack.’

Gevoelige data liever dichtbij houden

Een ander voorbeeld waarbij de public cloud niet afdoende is, is een organisatie die zijn data per se op Nederlandse bodem wil hebben staan, zodat hij kan voldoen aan wet- en regelgeving. Denk bijvoorbeeld aan finance, accountancy, legal en health. Ook organisaties die gevoelige data liever dichtbij houden, omdat ze onafhankelijk willen zijn van de politieke arena met Trump in de VS en Poetin in Rusland.

Cassiux werkt met partners, zoals ISV’s en andere IT-partners, die op hun beurt klanten helpen met businessinnovatie. ‘Wij zijn facilitator en bieden de middelen om te kunnen innoveren.’ Overigens kunnen ook partners innoveren op basis van Azure Stack: ‘Een IoT-partner, die zich al bewezen heeft, wilde bijvoorbeeld versnellen. Wij stelden voor: waarom alles zelf bouwen als je de bouwblokken van het Azure IoT-platform kan gebruiken en zo kan versnellen?’

IT automatiseert zichzelf weg

Eigenlijk, zo zegt Kollner, is de tijd aangebroken dat IT zichzelf weg automatiseert. ‘We hebben eerst allerlei andere processen geautomatiseerd als IT-industrie, nu komt de tijd dat we onze eigen processen gaan automatiseren. Dat brengt een nieuwe golf van innovatie. Wat dat oplevert, is tijd. Tijd om bijvoorbeeld een artificial intelligence (AI) oplossing te bouwen, om een meerwaarde te bieden met IoT.’

Om de innovatiecultuur nog meer kracht bij te zetten, organiseert Cassiux elke vrijdag een interne innovatiesessie. Daaruit is ook het aanbod aan de IoT-partner ontstaan, bijvoorbeeld. ‘Door elke week een ander onderwerp aan te pakken, delen we kennis en pakken we nieuwe projecten op. We doen daar de aanzet en dan wordt het project opgenomen in de sprints. Zo is innovatie onderdeel van onze cultuur.’

Partneractivatieprogramma

Het delen van kennis en stimuleren van innovatie wordt ook vertaald in het partnerprogramma. ‘We hebben een partneractivatieprogramma: we zijn voor andere IT-bedrijven een enabler voor innovatie. Daarom organiseren we onder andere workshops hoe ze dat kunnen aanpakken. In de ochtend schetsen we dan het kader en in de middag houden we een round table, zodat de discussie op gang wordt gebracht.’

Overigens staat de waarde van Azure en Azure Stack bij de partners van Cassiux buiten kijf, hoewel weinig al werken met de volle mogelijkheden die een cloudmodel biedt. Dat heeft te maken met de snelle ontwikkelingen en een tekort aan kennis, vertelt Kollner. ‘Daarom organiseren we die workshops. Inmiddels zie je onze partners steeds meer werken met microservices en containers. Binnen de komende drie jaar gaan de klanten van onze partners die services zeker inzetten. Verder dan dat durf ik niet te kijken: de wereld verandert te snel.’

Terug naar nieuws overzicht