WiFi-netwerk eenvoudig inrichten en beheren
12-04-2018 | door: Teus Molenaar

WiFi-netwerk eenvoudig inrichten en beheren

Draadloze netwerken zijn erg in trek. Bijvoorbeeld op scholen, winkels of hotels. Maar hoe houd je het netwerk en zijn prestaties in de hand? Zelfs als je geen IT-achtergrond hebt? Hiervoor heeft Ruckus Networks zijn Cloud WiFi ontworpen. “Eenvoudig beheer; speciaal voor het midden- en kleinbedrijf”, stelt Steve Johnson, Regional Director Northern Europe.

Johnson begint zijn verhaal met de verwikkelingen van Ruckus gedurende de afgelopen twee jaar. Het bedrijf is in Silicon Valley (Sunnyvale) in 2004 begonnen als Ruckus Wireless. Het heeft een speciale techniek ontwikkeld – met name een bijzondere antenne (de Beamflex) – om krachtige en veilige WiFi-netwerken te bouwen. De access points hebben een groot bereik. “Als de omgeving lastig is voor een draadloos netwerk, dan komen ze bij ons. Wellicht zijn onze access points iets duurder dan die van andere leveranciers, maar door het krachtige bereik heb je er minder nodig. Ook het beheer is eenvoudig. Dus de Total Cost of Ownership kan echt goed wedijveren met andere merken”, stelt Johnson.

Vanwege die vooraanstaande positie op de WiFi-markt kondigde Brocade in april 2016 aan Ruckus over te nemen. Het bedrijf vormde een mooie aanvulling op de netwerksystemen van Brocade. Op zijn beurt evenwel bleek Brocade interessant voor Broadcom dat in november 2017 de overname afrondde. Maar Broadcom nam Brocade vooral over voor diens Fibre Channel storage area networks. Ruckus werd begin 2017 losgeweekt en is vervolgens verkocht aan Arris. Dit is een wereldwijd opererend bedrijf dat apparatuur maakt voor kabelnetwerken in de amusementsindustrie (tv en radio). Maar voor data maakt het niet veel uit over welk kabelnetwerk het loopt, dus heeft Arris ook een bedrijfsonderdeel Enterprise Networks waaraan Ruckus is toegevoegd. Arris heeft een kleine 6,6 miljard dollar jaaromzet. Op het gebied van kabel breedband is Arris wereldwijd nummer één. “Wij blijven zelfstandig opereren. Voor ons verandert er niet zoveel”, zegt Johnson, “behalve dan dat we nu Ruckus Networks heten in plaats van Ruckus Wireless. Maar ja, iedereen heeft het eigenlijk toch alleen over Ruckus.”

Streaming video

Ruckus had in 2004, bij de oprichting, destijds een revolutionair idee: streaming video over een WiFi-netwerk. Om die reden maakte het krachtige access points. Nu is ‘streaming’ gangbaar. Menigeen kijkt op zijn mobieltje een filmpje als hij of zij staat te wachten op de bus, bijvoorbeeld. Meestal hebben we het dan over 4G als verbindingsnetwerk en wellicht binnen enkele jaren 5G. Maar voor Ruckus is het geen enkel probleem om de bewegende beelden via een WiFi-netwerk zonder haperen te verzenden.

In de beginjaren waren de access points uitgerust met controllers om het verkeer te regelen en het netwerk te beheren. Een architectuur met meerdere controllers is gangbaar. Ruckus heeft dit geconcentreerd in een virtueel platform, een appliance. De partners van de onderneming kunnen op die manier een virtueel private cloud aanbieden. Ruckus is een stap verder gegaan en biedt nu een controller-loze architectuur aan: Cloud WiFi. Dit maakt het eenvoudig een draadloos netwerk op te zetten, in te richten en te beheren.

Vier typen klant

Johnson onderscheidt vier typen klanten. “Je hebt de groep met één enkele infrastructuur; minder dan 250 gebruikers. Daar is eigenlijk weinig omkijken naar; een plug & play netwerk. Vervolgens de organisaties met een grote IT-afdeling. Die willen het netwerk heel precies kunnen regelen. Zij kunnen met onze slimme architectuur aan de slag; voor hen hebben we een complete oplossing. Dan is er de groep die wel een draadloos netwerk wil aanbieden, maar er verder helemaal geen omkijken naar willen hebben. Denk aan hotels. Zij besteden inrichting en beheer uit aan derden en nemen de dienst via een SLA af. Ten slotte de groep die geen of nauwelijks IT-resources hebben. Dit is de snelst groeiende groep klanten en we vinden ze meestal in het midden- en kleinbedrijf. Zij willen een topervaring bij het gebruik van het WiFi-netwerk, zonder gedoe. Ze willen het zeer eenvoudig kunnen inrichten en beheren. Voor deze groep is Cloud WiFi ontwikkeld.”

Scholen, winkels

Binnen het onderwijs nemen digitale toepassingen hand over hand toe. Ook hier is streaming video gewoongoed aan het worden. Johnson noemt scholen als een doelgroep voor Cloud WiFi. “Ze hebben vaak weinig geld voor IT-middelen en al helemaal geen IT-afdeling. Met deze beheeromgeving is het heel eenvoudig om het draadloze netwerk met al zijn access points te beheren. Je krijgt binnen een grafische user interface een overzicht van het netwerk. We hebben Google Maps erin geïntegreerd, dus je kunt het netwerk projecteren op een kaart. Dat is vooral handig als je verspreid staande gebouwen beheert. Aangezien schoolbesturen steeds groter zijn geworden, beheren zij vaak meerdere gebouwen in een stad. Dit gaat al helemaal op voor bedrijven die meerdere winkels hebben in een plaats, bijvoorbeeld kledingzaken, cafetaria’s of advocatenkantoren. Maar bijvoorbeeld ook gezondheidscentra. Alles wat binnen het MKB valt.”

Ook universiteiten bieden studenten een draadloos netwerk. “Maar die hebben een uitgebreide IT-afdeling. Voor hen hebben we andere oplossingen. De schaalbaarheid van Cloud WiFi is niet het probleem, maar zij hebben andere behoeftes en mogelijkheden.”

Kiezen

Cloud WiFi werkt overigens alleen met de access points van Ruckus. Maar dan maakt het op zich niet uit welke architectuur een organisatie kiest; met of zonder controllers. “Al onze hardware werkt naadloos met onze software. Klanten kunnen dus kiezen hoe zij het netwerk willen inrichten en beheren. Wil je eventueel later overstappen op Cloud WiFi, dan is dat geen enkel probleem. Dat kan met dezelfde access points. Op die manier beschermen wij de investeringen die onze klanten doen.”

Terug naar nieuws overzicht

Tags

wireless, wifi