Vijf technologische veranderingen die op korte termijn kunnen verwachten
20-03-2018 | door: Wouter Hoeffnagel

Vijf technologische veranderingen die op korte termijn kunnen verwachten

Op korte termijn worden vervalsers die namaakproducten op de markt brengen bestreden met behulp van crypto-ankers en blockchain, terwijl roostercryptografie wordt ingezet om cybercriminelen tegen te houden. Ook wordt de komende tijd hard gewerkt aan een onpartijdige kunstmatige intelligentie (AI) en quantumcomputing. Robotmicroscopen en AI kunnen daarnaast helpen onze oceanen te redden.

Dit voorspelt IBM in zijn ‘5 in 5’. Technologische verandering gaat razendsnel. Om maar één voorbeeld te noemen: iets meer dan tien jaar geleden pas rolde de eerste iPhone van de band, en nu al zijn experts het er over eens dat de smartphone over het hoogtepunt van zijn succes heen is. Deze veranderingen voorspelt IBM jaarlijks in de '5 in 5'. Enkele eerdere voorspellingen van IBM die ondertussen zijn uitgekomen:

  • In 2007 voorspelde IBM dat je mobiele telefoon ook je portefeuille en bank zou worden;
  • Ook connected cars die gebruik maken van sensoren om hun omgeving in zich op te nemen werden datzelfde jaar voorspeld;
  • Al in 2008 voorspelden IBM-wetenschappers dat je tegen het wereldwijde web zou kunnen praten, en dat het zou kunnen antwoorden. Ondertussen beginnen slimme speakers steeds meer ingang te vinden.

Hoe ziet de nabije toekomst eruit?

Dat we in korte tijd zo’n gigantische technologische ontwikkelingen hebben doorgemaakt, levert stof tot nadenken over hoe de nabije toekomst eruit zal zien. Binnen vijf jaar tijd zullen er nieuwe technologische aardverschuivingen plaatsvinden. Dat is ook de opzet van IBM’s jaarlijkse ‘5 in 5’, waarbij onderzoekers van IBM Research de koppen bij elkaar steken om te voorspellen welke 5 technologieën een impact zullen hebben op de mensheid de komende vijf jaar. Voor 2018 voorspellen we dat volgende technologieën tegen 2023 voet aan grond zullen hebben gekregen:

  1. Crypto-ankers en blockchain: Niemand houdt van namaakproducten, maar met crypto-ankers en blockchain kunnen we vervalsers te slim af zijn. Namaakproducten kosten de globale economie jaarlijks $600 miljard. We kennen allemaal wel iemand die ’s zomers wel eens namaakkledij durft kopen op vakantie, maar serieuzer wordt het als je weet dat levensreddende geneesmiddelen in sommige landen in wel 70% van de gevallen namaak zijn. Crypto-ankers en blockchaintechnologie kunnen oplossingen bieden. Zie het als onzichtbare, digitale ‘vingerafdrukken’ op de producten, die de echtheid ontegensprekelijk bevestigen, en die door alle betrokkenen op een open, transparante manier gecontroleerd kunnen worden.
  2. Roostercryptografie: Cybercriminelen zullen blijven aanvallen – maar misschien kunnen we ze met roostercryptografie tegenhouden? Een manier om je gegevens te beschermen, is om die te versleutelen. Via complexe rekensommen wordt je data onleesbaar gemaakt (of versleuteld) voor wie geen ‘sleutel’ heeft. Cybercriminelen zijn voortdurend in de weer om juiste sleutels te vinden of te stelen. Een extra gevaar is dat zelfs de meest complexe versleutelingen – waar traditionele computers jaren voor nodig zouden hebben – door opkomende quantumcomputers in een handomdraai gekraakt kunnen worden. Maar wat als we de sleutel letterlijk in een doolhof zouden verstoppen? Met cryptografie op basis van wat in de wiskunde tralies worden genoemd, kunnen we data onkraakbaar maken. Beschouw het als een complex algebra-doolhof dat zelfs quantumcomputers niet kunnen kraken, en waarin data veilig verstopt kan worden.
  3. Onpartijdige’ AI: bevooroordeelde A.I. (kunstmatige intelligentie) zal toenemen, maar alleen ‘onpartijdige’ AI zal de tand overleven. Zoals mensen ervaringen en indrukken nodig hebben om bij te leren, heeft kunstmatige intelligentie ook input nodig om bij te leren. Die komt er in de vorm van data. Maar een A.I.-systeem is maar zo goed als de data die het gebruikt. Als er in die data - al dan niet impliciet - vooroordelen heeft over ras, gender, klasse, politieke voorkeur… verscholen zitten, dan zal ook het A.I.-systeem die vooroordelen opnemen. IBM-onderzoekers zijn op dit moment bezig om nieuwe oplossingen te ontwikkelen waarmee A.I.-systemen bijvoorbeeld kunnen ‘leren’ om met vooroordelen om te gaan, en waarmee gebruikers de onpartijdigheid van de systemen kunnen testen.
  4. Quantumcomputing: staat nu nog in de kinderschoenen. Binnen 5 jaar is de technologie mainstream. Vijf jaar geleden werd quantumcomputing beschouwd als verre toekomstmuziek, als voer voor science fictionverhalen, als een gedachte-experiment dat in theorie mooi klonk, maar praktisch onhaalbaar was. Anno 2018 blijkt niets minder waar, en zijn de eerste quantumcomputers al ‘up and running’. In de kinderschoenen, weliswaar, maar daar kan best vlug verandering inkomen: IBM voorspelt dat quantumcomputers over 5 jaar gemeengoed zullen geworden zijn, en dat ze door een grote gemeenschap – van wetenschappers tot developers en van studenten tot zakenlui – gebruikt zullen worden om problemen op te lossen die tot voor kort onoplosbaar leken.
  5. Robotmicroscopen: onze oceanen zijn in gevaar, maar met robotmicroscopen en A.I. kunnen we helpen ze te redden. De opwarming van de aarde heeft ingrijpende gevolgen voor onze oceanen. Wetenschappers breken zich het hoofd over hoe ze de evolutie van de waterkwaliteit moeten meten. Maar misschien kan plankton hen helpen? De diertjes, voor veel oceaandieren de voornaamste bron van voedsel, reageren immers al op de minste verandering in hun omgeving. Als wetenschappers met robotmicroscopen en kunstmatige intelligentie het gedrag van plankton kunnen observeren en analyseren, ligt daar misschien de sleutel tot een beter begrip van onze oceanen – en dus van hoe we ze kunnen redden.
Terug naar nieuws overzicht